El blog de las Energías Renovables

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Artículos de la categoría ‘hidrógeno’

Hidrógeno y pilas de combustible en Huesca del 12 al 14 de julio

08 - 07 - 2010

A la semana que viene, entre el 12 al 14 de julio tendrá lugar en Huesca un encuentro sobre hidrógeno y pilas de combustible.

Se celebrará en la sala de Seminarios en el Edificio Principal del Parque Tecnológico Walqa. Este será el II encuentro en tecnologías del hidrógeno de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo.

Está dirigido por el doctor ingeniero industrial Luis Carlos Correas, director gerente de la Fundación para el Desarrollo de las Nuevas Tecnologías del Hidrógeno en Aragón.

El encuentro tendrá como protagonistas al sistema eléctrico, las energías renovables y el almacenamiento de energías, el vehículo eléctrico y su evolución, los vehículos de pila de combustible y su homologación.

Además, se tratarán temas de interés como los planes de apoyo de las administraciones públicas, la experiencia de nuestro país y la de otros.

Los asistentes, no sólo aprenderán, sino que podrán visitar de primera mano la hidrogenera de Walqa, inaugurada hace muy poco. En la hidrogenera se puede ver una completa instalación de producción de hidrógeno a partir de energías renovables. Ésta ha recibido el premio de la Agencia Internacional al mejor proyecto demostrativo en tecnologías del hidrógeno.

Pero este encuentro también será participativo e interactivo. Importa lo que piensa el sector, los expertos, las empresas,…Para recoger todas esta opiniones se celebrarán dos mesas redondas con el objetivo de crear un debate activo sobre “El vehículo eléctrico enchufable versus el vehículo de hidrógeno” y “El futuro del sector de las nuevas tecnologías del hidrógeno”.

Esperamos que este encuentro sea todo un éxito y aporte ideas innovadoras al sector. El hidrógeno es el combustible del futuro y de ahí que todo este tipo de eventos sean de vital importancia para el desarrollo futuro de los coches de hidrógeno y las pilas de combustible.

Vehículos híbridos, ecológicos e imparables

25 - 05 - 2009

1000069 622323491 Vehículos híbridos, ecológicos e imparablesHonda ha sido pionero en sacar a la venta y poner a disposición de los clientes los primeros vehículos con célula de combustible de hidrógeno de plataforma exclusiva. No es el primer vehículo que funciona con hidrógeno, ni tampoco el primero que sale a la venta; pero si es el primer auto convencional, con 5 puertas y capacidad para 5 seres humanos, impulsado exclusivamente por hidrógeno, que saldrá a la venta de manera masiva. El vehículo en cuestión pudo verse en la feria de automóviles de Barcelona, es el Honda FCX Clarity.

El Clarity funciona con hidrógeno puro, combinado con el oxigeno de la atmósfera para generar electricidad y llevar la potencia hasta las ruedas. Lo único que sale por su escape es agua pura, generando un equivalente a 29 km/l con un tanque de hidrógeno de 5.000 psi lo que le da una autonomía aproximada de 435 kilómetros.

Es el primer utilitario que usa este nuevo combustible. El único problema, es que por el momento sólo estará disponible a la venta en Los Angeles, California. ¿Por qué?, lógicamente, por la falta de infraestructura para la distribución de dicho combustible; es decir, que actualmente no existen hidrogeneras a lo largo de nuestras carreteras.

Por esa razón Honda también anunció que fabricarán una Home Energy Station, tu propia fábrica de hidrógeno, en tu casa. Para su funcionamiento, la Home Energy Station toma el gas natural desde una conducción general y lo convierte en hidrógeno para el coche, así como para generar electricidad y calefacción para tu casa. Por el momento no han anunciado precio ni disponibilidad de la Home Energy Station.

Con estas nuevas tecnologías la famosa compañía intenta vencer el obstáculo de la disponibilidad de combustible, así como la de poseer vehículos híbridos, de un solo golpe. Sin duda alguna es una gran apuesta por un futuro lleno de posibilidades para estas tecnologías.

Ahora, sin duda, el desafío más grande es intensificar la infraestructura de suministro de hidrógeno, en lo cual la compañía tiene un gran interés para lo cual están trabajando intensamente en el perfeccionamiento de una Home Energy Station que pueda suministrar energía no sólo al automóvil, sino también al hogar. Con estos desarrollos, Honda está abriendo camino hacia una nueva sociedad ecológica que pueda usar el hidrógeno de manera eficaz.

Pilas de combustible, una solución del futuro energético

08 - 05 - 2009

Sumergidos de lleno en pleno siglo XXI, el ser humano ha creado tal dependencia a nivel energético en todos los aspectos de su vida, que nos es difícil imaginar que alguien no disponga de electricidad, calefacción, teléfono móvil o combustible para su vehículo (aunque si que es cierto, y no  debemos olvidar, que un alto porcentaje de personas en el mundo no disponen de estos “lujos” a su alcance). Dicha dependencia energética está generando un descenso cada vez más marcado de las fuentes energéticas tradicionales, así como de los recursos naturales.

Desde hace ya unos cuantos años se están desarrollando cantidad de tecnologías para poder aprovechar otros tipos de fuentes energéticas que no causen una dependencia tan exigente como las tradicionales, y que  no generen a su vez tal cantidad de residuos o gases perjudiciales para el medioambiente. Estas fuentes energéticas en auge, las denominadas energías renovables o energías limpias son pues el gran reto de la sociedad mundial. El sol, el viento, la fuerza del mar, el calor de la tierra, los desechos orgánicos y otras fuentes deben ser un gran reto para conseguir que todo ser humano disponga de recursos energéticos esté donde esté.

1159084 92956462 Pilas de combustible, una solución del futuro energéticoHasta aquí es todo muy bonito, pero todos estos recursos naturales no están disponibles el 100% del tiempo; no siempre hace sol, o no siempre sopla el viento. Tenemos pues aquí un gran escollo que salvar para que estas energías limpias sean capaces de desbancar a las energías fósiles o contaminantes.

Aquí es donde entra en juego un nuevo concepto, lo que algunos expertos han denominado como “la economía del hidrógeno”, basándose en la visión futura de que el hidrógeno pueda llegar a producirse mediante recursos renovables, incluso a nivel doméstico. La utilización del hidrógeno como vector energético, es decir, como portador de energía, es posiblemente la solución para el almacenaje de las fuentes de energía limpias que antes comentábamos.

El concepto de economía de hidrógeno es muy amplio, pero quizás uno de los aspectos más interesantes que abarca es el de las pilas de combustible.

Una pila de combustible es un dispositivo electroquímico que es capaz de convertir directamente la energía química de un combustible, en nuestro caso el hidrógeno, en energía eléctrica.

Este concepto que puede sonar casi a ciencia ficción, no es algo nuevo, ya que fue allá por el 1838 cuando se realizaron los primeros experimentos de este tipo de dispositivos. Posteriormente, en 1843 Sir William Grove fuen fue el primero en construir el primer prototipo de celda de combustible, denominada “Grove Cell”.
Dichos experimentos fueron ampliados en años posteriores por diversos científicos hasta llegar a lo que hoy conocemos como pila de combustible, pero sin duda, fue la NASA la que dio el empujón para el inicio de una tecnología potencialmente en desarrollo.

Básicamente una pila de combustible está formada por al apilamiento de diversas celdas de combustible compuesta por dos electrodos y un electrolito (sustancia que da lugar a la formación de iones y que permiten que la energía eléctrica pase a través de ellos).

La pila de combustible es capaz de generar corriente eléctrica de forma continuada debido a la oxidación de un combustible sin ningún proceso de combustión. Dicho combustible podría no ser hidrógeno, pero estaríamos volviendo a utilizar combustibles no renovables, lo cual no nos interesa.

Este tipo de dispositivos son de gran interés ya que proporcionan rendimientos bastante elevados al no existir pérdidas por combustión o por conversión de calor. Del mismo modo hay otro tipo de características como su funcionamiento silencioso de forma continua (mientras se suministre combustible), su capacidad de apilamiento hasta conseguir los voltajes necesarios para el uso; no producen ningún tipo de emisión ni residuo, y su duración puede ser del orden de unas 5.000 horas.

No cabe duda que es una tecnología en desarrollo y aún hay inconvenientes principalmente económicos, pero hoy en día ya existen aplicaciones en que su rentabilidad en superior a otras formas de alimentación. Ya sea en aplicaciones estacionarias, móviles o portátiles, las pilas de combustible van, sin duda, a dar mucho que hablar.

Un combustible “limpio, barato y altamente eficiente”

29 - 04 - 2009

La empresa leonesa Knowledge Valley, KV, (Valle del conocimiento) tras largas investigaciones, ha conseguido desarrollar un combustible “limpio, barato, más seguro y altamente eficiente” con hidrógeno a partir de recursos naturales como polisacáridos (azúcares) o polialcoholes (glicerinas), que en el futuro serviría para el coche eléctrico.

Éste es un mercado aún sin explorar en un sector que, según expertos, representa “la economía del futuro”: La energía del hidrógeno “verde”.

“Gran parte del hidrógeno que se produce actualmente proviene de fuentes no renovables”, asegura el artífice del proyecto y director de KV, Helí Ricardo Rodríguez. “Tampoco hay ninguna fuente de hidrocarburos a gran escala que sea tan eficiente, lo que convierte el nuestro en mucho más rentable porque rinde más”, explica el empresario, quien añade que “el problema hasta el momento era conseguir la producción a gran escala de hidrógeno barato y no contaminante”.

istock 000006979399medium Un combustible “limpio, barato y altamente eficiente”

La industrialización de este combustible renovable repercutiría directamente en la automoción, facilitando el camino para que Castilla y León pueda acoger la producción de coches eléctricos y, de resultar exitoso, se convertiría en un “vector energético” para el transporte. Además, también incide en la agricultura, ya que la materia prima para la producción del hidrógeno o los hidrocarburos procede de cultivos de remolacha, cañas de azúcar o cereales, que de este modo renovarían su uso y generarían puestos de trabajo.

“Los polisacáridos son la sustancia que más abunda en la naturaleza” y, además, los dos primeros “no compiten con el mercado alimenticio, mientras que los biodiésel y los bioalcoholes sí”, destaca el máximo responsable de la compañía.

El nuevo y pionero combustible de hidrógeno a partir de azúcares ofrece, además, mayor seguridad porque “los tradicionales generan oxígeno e hidrógeno y son explosivos, mientras que esta técnica no; tiene menos peligrosidad”.

Según explica Helí Rodríguez “no hay nada igual” porque se trata de un mercado “que no existe todavía”. Pese a ello, Knowledge posee la patente mundial de este biocarburante y pretende abrirse camino en Estados Unidos, Europa y Brasil, cuna de la caña de azúcar. “Si tiene éxito nos convertiremos en una gran empresa y podremos crecer en otros países”, apunta.

La entidad, que ve condicionada la evolución de este proyecto de I+D a la financiación y por ello asegura que no despega con tanta rapidez como su calidad permitiría, cuenta con una plantilla formada por quince ingenieros, que trabajan en la sede de Knowledge Valley, en la calle leonesa Conde de Toreno.

La empresa confía en que el novedoso producto “verde”, en el que ha invertido 408.000 euros en 2009, tenga salida en un mercado aún incipiente. Al fin y al cabo, la energía es un bien que todo el mundo necesita, y al que no todos pueden acceder.

El proyecto HYCHAIN MINI-TRANS (III)

24 - 04 - 2009

En correspondencia con el objetivo del proyecto HYCHAIN MINI-TRANS para superar la brecha entre las actividades de I+D y la comercialización del producto, el proyecto producirá los siguientes impactos:

  • A partir de la optimización de los sistemas de pilas de combustible avanzados que están basados en diseños de plataformas estandarizadas y tecnologías de fabricación preindustrial, se creará una base tecnológica competitiva que será adecuada para un amplio rango de aplicaciones pioneras en el mercado.
  • El principal obstáculo de la demanda masiva de hidrógeno se superará gracias al desarrollo a gran escala de soluciones preparadas para el cliente para la distribución del hidrógeno que combinan tecnologías innovadoras de almacenamiento a alta presión con conceptos comercialmente aceptados para la logística para los usuarios finales.
  • El funcionamiento de la flota de más de 158 vehículos servirá para promover la aceptación social del uso del hidrógeno para el transporte a través de la demostración de la seguridad y fiabilidad de los vehículos bajo condiciones reales de uso diario.
  • Mediante el mantenimiento, expansión y adecuación apropiada de la logística del hidrógeno, la red de mercados del proyecto HYCHAIN MINI-TRANS servirán como base para futuras actividades de la Unión Europea, desarrollando mercados de hidrógeno en Europa.
  • Las valoraciones técnicas, medioambientales y socio-económicas proporcionarán una rigurosa vigilancia del funcionamiento y de los impactos y consecuentemente inducirá mejoras en las tecnologías de pilas de combustible e hidrógeno.

Siguiendo la estrategia integral de combinar aplicaciones de pilas combustible con la apropiada logística del hidrógeno y pleno soporte, HYCHAIN MINI-TRANS incrementará la creación de mercados emergentes viables y fortalecerá la posición competitiva del consorcio Europeo frente a los proveedores de tecnología de pilas de combustible de Norteamérica o Japón. Esto contribuye a establecer una industria líder en Europa, creando puestos de trabajo y abriendo nuevas oportunidades para aplicaciones de energía de hidrógeno.